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Récit d’un voyageur à La Réunion

Récit d’un voyageur à La Réunion

La Réunion une île, Un vrai paradis sur Terre

Une île de seulement 51 km de large au maximum et de 72 km de long que quelqu’un qui guide les visiteurs avec enthousiasme depuis plus d’une décennie continue de se délecter des plaisirs de l’île.

Et il est facile de voir pourquoi cet expatrié français s’est installé ici après avoir vécu sur les cinq continents et traversé la majeure partie du globe.

Voyage à La Réunion

La Réunion est un département (province) français, ce qui signifie qu’un appel à Paris, à 9000 km, est un appel local.

Le vol au départ de Paris est l’un des vols «domestiques» les plus longs du monde.

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La Réunion possède le plus haut sommet montagneux de l’océan Indien et certaines des meilleures infrastructures de toutes les îles, y compris la route la plus chère «en» France.

Le village de montagne de Hell Bourg est classé comme le plus beau village hors de France (géographiquement) et, de même, la capitale, St Denis, est la plus grande ville de l’île, avec une population d’environ 158 000 habitants.

L’intérieur de l’île de la Réunion a enregistré les plus fortes précipitations de la planète, dont 6083 millimètres déversés sur 12 jours par le cyclone tropical Hyacinthe en 1980.

Les insulaires sont principalement un mélange créole. Le sucre, le rhum, la vanille, les huiles essentielles et les fruits de mer sont synonymes de La Réunion et plus de 40% de l’île est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

La terre s’élève rapidement des rives aux hautes plaines et aux hauteurs des montagnes, et le climat varie de tropical humide à tropical sec en passant par la Méditerranée.

La combinaison de la première structure mondiale et de la vie insulaire convient à la plupart des Réunionnais.

Les riches le sont beaucoup, tandis que les pauvres parmi la population d’environ 866 000 habitants dépendent beaucoup de la protection sociale, mais jouissent d’une qualité de vie ineffable que l’argent ne peut pas acheter.

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Quel temps fait-il? Avec environ 200 microclimats, votre estimation peut être aussi bonne que celle de n’importe qui.

La Réunion est un énorme bouton, faiblement et haut, s’élevant abruptement hors de l’océan, perturbant le vent et le flux océanique, plus il se trouve au-dessus et a été formé par l’un des points chauds de la planète.

Conduisez 15-20 minutes et vous pouvez vous retrouver dans un écosystème complètement différent.

Les nombreux changements de décor, de végétation et de perspective sont quelques-unes des choses qui me ravissent le plus sur l’île.

Il est difficile de s’ennuyer si vous pouvez découvrir un «pays» différent plus d’une fois par jour.

La Réunion était essentiellement formée de deux volcans: le Piton des Neiges inactif qui culmine à 3070 m et voit la neige tous les 7 à 8 ans et le Piton de la Fournaise (le pic de la fournaise), l’un des plus actifs et les volcans les plus sûrs au monde.

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Il y a trois belles caldeiras ou cirques très différents, d’immenses vallées escarpées en forme de bol résultant de l’effondrement du volcan plus ancien et de l’érosion hydrique.

Salazie est humide, avec des cascades et des forêts tropicales, Cilaos est montagneuse avec un climat méditerranéen et Mafate, quelque part entre les deux, est une nature sauvage accidentée accessible uniquement à pied ou par air.

Les visiteurs atterrissent à l’extérieur de la capitale St Denis, un mélange de bâtiments coloniaux français et de fortifications construites avec des blocs incroyablement durables taillés dans la roche volcanique, des bâtiments de style créole et typiquement européens, avec un manque (heureusement) de tours de grande hauteur.

L’architecture de l’île est charmante: des bâtiments en bois frais, aux couleurs vives, disposés symétriquement, avec des vérandas et des ornements de motifs floraux sous les avant-toits et les toits en tôle ou en bois.

De St Denis, beaucoup longent la côte jusqu’à Saint-André et remontent jusqu’à Salazie.

Lors de ma première visite, une légère bruine s’est installée, créant de beaux effets atmosphériques et provoquant une myriade de chutes d’eau sur cette partie la plus humide de l’île, qui se transforme en torrents bouillonnants après quelques heures.

À travers des vallées étroites d’une beauté stupéfiante et des routes en montée escarpée, on passe devant des sanctuaires qui parsèment l’île et reflètent le mélange de croyances à prédominance catholique mêlées d’hindou, de tamoul et d’islam.

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Le village montagnard de Hell Bourg avec ses thermes en ruine (une éruption volcanique a détourné le système de la source) est un délicieux aperçu d’antan, avec de charmantes maisons créoles et des jardins en flammes avec de belles fleurs et herbes, plusieurs endémiques de la Réunion.

En matière d’endémie, la Réunion n’a pas d’araignées vénéneuses, pas de serpents et le principal prédateur est son seul oiseau de proie, la Papanque.

Le Relais des Cimes a fourni un bon déjeuner, dont une grande partie nous avons vu pendant notre voyage (les vignes chou chou / chayote / sju sju couvrent les arbres et les collines et sont servies gratuitement).

Cilaos, qui vient d’un mot malgache signifiant «l’endroit où vous ne quittez jamais», porte bien son nom.

«La route aux 420 virages» vous emmène à travers des tunnels et le long des falaises dans un monde différent.

Le cadre alpin majestueux, dominé par le Piton des Neiges, est un paradis pour les accros à l’adrénaline sportive, les amoureux de la nature et ceux qui sont simplement là pour se détendre avec un verre de vin local dans une source thermale.

Cilaos produit de l’eau minérale naturellement pétillante (il y a quatre compagnies d’eau à la Réunion) et le spa est populaire auprès des visiteurs locaux et étrangers.

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Avec tant de choses à voir et à faire, vous ne vous détendrez probablement pas longtemps.

Le canyoning, par exemple, fait signe, tandis qu’un autre point fort pour moi a été un pique-nique créole avec la charmante Raymonda Gontier et le charmant mari Mikael.

Tout a commencé avec l’omniprésent rhum arrangé.

Ce couple compte quelque 80 variétés, infusant du rhum avec une délicieuse variété d’herbes, de fruits, de fleurs et d’épices.

Des entrées de boulettes de porc et de poulet enveloppées dans une «pâtisserie» de riz ont conduit à une quiche aux lentilles de Cilaos et à la saucisse maison fumée et foncée, au marlin au gingembre «mangue» endémique, au poulet au vin de Cilaos avec une sauce de poisson.

Nous avons complété le gâteau au maïs, le gâteau maison et le rhum à la vanille, plus maison rôtie, café à la vanille sucré au miel de leur rucher.

J’ai également été très diverti par Noe Dijoux, propriétaire du charmant hôtel Tsilaosa.

Dans sa cave, il nous a régalé de l’histoire du vin de la région, nous faisant goûter différents millésimes et cépages, accompagné d’un excellent Piton Maido, l’un des 17 fromages locaux, et du salami.

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Une autre montée spectaculaire de la côte au volcan cette fois, englobait des terres agricoles pastorales et des vues panoramiques vers les hauts sommets et jusqu’à la mer.

Nous nous sommes arrêtés à l’Auberge du Volcan, où gratin palmiste (cœurs de palmier) et cabris massalé, deux plats typiquement réunionnais, ont volé la vedette.

Qui aurait cru que la chèvre pouvait être si tendre et succulente?

La route grimpe au-dessus des forêts jusqu’à l’étendue d’un autre monde de gravier volcanique, la Plaine des Sables, en route vers la vue sur le paysage de lave créé par les précédentes éruptions du Piton de la Fournaise.

Il est rassurant de savoir que le volcan ne crache pas de cendres, n’est pas sur une ligne de faille et lorsqu’il éclate, les bras des hautes falaises de chaque côté assurent la coulée de lave vers l’océan.

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Après une randonnée tonifiante de haut en bas de la falaise de la caldeira du volcan et sur le paysage lunaire magma, je recommanderais Ti Resto Lontan, face au musée du volcan, où ils cuisinent sur des feux de bois.

Mafate est une nature sauvage accessible uniquement à pied ou en hélicoptère et, comme une grande partie de l’île, est le paradis des randonneurs avec plus de 140 km de sentiers pédestres dans des paysages variés parmi 10 sommets.

Mes genoux sont foutus donc je ne peux pas marcher aussi loin, mais un hélicoptère a fourni des vues incroyables de petites colonies sur des plateaux de falaises et des canyons escarpés et balayés.

Les côtes de la Réunion

Le littoral est aussi radicalement varié que l’intérieur.

Au nord, à St Denis, des roches noires polies sous des falaises abruptes forment le littoral.

En se déplaçant vers le sud, la route reconstruite traverse un champ de lave, avec des évents en bordure de route fumants suffisamment chauds pour ébouillanter.

Ici, il y a des criques de sable étroites entre les promontoires escarpés et l’humidité cède la place à des zones plus sèches, de type savane.

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Certaines plages sont dorées, d’autres noires, elles s’allongent et sont protégées par des récifs coralliens se dirigeant vers l’ouest.

La côte ouest est l’endroit où presque toutes les activités de plongée avec tuba, de surf et d’autres activités nautiques ont lieu.

Il a la plus grande sélection d’hôtels et est une base populaire pour explorer.

Le Palm Hotel cinq étoiles est, pour moi, l’endroit le plus charmant, bien que le luxueux hôtel cinq étoiles Lux de Saint Gilles ait probablement le plus à offrir, avec un beau récif de corail et du calme, des eaux calmes à sa porte.

L’Orangine, le restaurant raffiné du Lux, est superbe.

Ici, j’ai dîné sur la légine et les pommes de terre dans une sauce au champagne, avec le champagne clairement évident et se mariant parfaitement avec le poisson blanc.

Le thon et le boeuf, les pommes de terre rôties avec une sauce au café et une garniture au foie gras étaient tout simplement paradisiaques.

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Les insulaires aiment faire la fête. Une visite a coïncidé avec le carnaval annuel dans la ville côtière de Saint Gilles Les Bains et, après un élégant dîner au restaurant Le Cap de l’hôtel Boucan Canot, nous avons rejoint la foule qui se pressait encore tard un dimanche soir.

Tout le monde était effrayé, si cela est possible avec 50 000 fêtards.

Parmi les visages peints, des coiffures et des costumes élaborés étaient des mamans poussant des poussettes dans les rues bondées devant les spectacles de musique, de lumière et de fumée de dj. Quelle ambiance amusante!

Si vous voyagez à l’île de la Réunion

Attendez-vous à céder le pas aux montagnes sinueuses si vous conduisez. Dieu merci pour l’attitude des insulaires!

Ils sont polis, patients et réservés.

Les randonneurs en auto-stop sont monnaie courante, allant d’un sentier de randonnée ou d’une cabane à l’autre. Les ramasser.

Vous entendrez des histoires intéressantes.

Pour les amateurs d’aventure, la liste des options est longue, y compris le parapente, toutes les formes d’alpinisme, la spéléologie, l’exploration des tunnels de lave, le rafting, le surf, la plongée, la pêche et la randonnée.

Il y a aussi la culture.

Le musée Léon Dierx de St Denis, par exemple, possède une collection renommée d’artistes internationaux et locaux.

Les produits à la vanille primés, comme les huiles essentielles, ne taxeront pas votre limite de bagages.

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